Epoken Lundvall -del 2 - Fresks
Hoppa till innehållet

Lundvallsepoken fortsätter...

Familjen Lundvall var den som drev och utvecklade verksamheten under 1900-talets början och ända fram till 1984.

Ny kurs och omstart

Byggvaror, städ och arbetarskydd återstod av Fresks rörelse sedan handeln med kolonialvaror lagts ned. Städ försvann i sin tur när Fresks sålde av den verksamheten till AB Allan Östlund, som idag är Kontorsvaruhuset i Östersund.

BurkarNu började arbetet med att profilera sig som en bygghandel med en ännu större satsning på färghandel, där samarbets- partnern Beckers blev än viktigare. Det är den leverantör som Fresks samarbetat med allra längst.

Det var på 1870-talet som grundaren Carl Wilhelm Becker startade Sveriges första färgfabrik på Lövholmen, med fem anställda. I dag är Beckers en av de största aktörerna inom färg. När företaget var ungt tillverkade det också schampo, krämer, tvålar, sjukvårds- artiklar och mycket annat.
Beckers första kund var Strömbergs Färg i Sundsvall. Samma företag som var det allra första som Fresks förvärvade, år 1997.
Kjell Wiklund började på AB Östersunds Färghandel i juli 1963, just när Fresks köpt upp den. Kjell skulle senare bli Fresks försäljningschef.
– Jag jobbade både i butiken och ”ute på fältet”, mot återförsäljare och målerier. Ja, vi besökte även skolor eftersom vi sålde mycket färg som användes inom kursverksamhet, konstnärsfärger och liknande.

– Från början inriktade vi oss mest på kunder i Jämtland och Härjedalen men med tiden vidgade vi vårt område till att omfatta även delar av Ångermanland och Västerbotten.
– Vi hade också bra kontakt med arkitekter och byggkonsulter. På det viset kom vi att vara med som leverantör av varor till många stora och intressanta byggprojekt.
Om Beckers säger Kjell Wiklund:
– Det är ett enormt starkt varumärke. Ta bara deras kännetecken, loggan med regnbågen. Det är klockrent. Beckers har i alla tider stått för både kvalitet och bredd.


Lennart-HultinLennart Hultin var under många år Beckers försäljningschef och hade under åren 1985- 1997, då han gick i pension, en nära relation med Fresks.
– Jag kan intyga att Fresks varit suveräna att ha att göra med, säger Lennart. Och jag vet att det varit så även innan jag kom in i bilden och även sedan jag slutade.
Han berömmer särskilt Fresks förmåga att skapa bra relationer med sina kunder, oavsett om det är konsumenter, proffs eller andra butiker.
– Det i sin tur har betytt mycket för Beckers. Fresks har marknadsfört våra produkter på ett utmärkt sätt och hela tiden jobbat aktivt för att öka försäljningen. Detta genom sina duktiga medarbetare men också via nya grepp.
Lennart nämner den stora utställning ute på gården intill butiken i Östersund som Fresks startade i mitten av 80-talet och som bestod av ett stort antal målade gavlar.
– Dit kunde kunder komma och titta oavsett dag och tid på dygnet. Det här var man först med i hela landet. Jag vill minnas att det var så många som 60-70 gavlar som var målade i olika färgkombinationer.
Den gamle försäljningschefen på Beckers betonar hur viktigt det är att alltid ha kunden i fokus.
– Men även att skapa förtroende hos kunden och att vårda det. Här har Fresks alltid varit ett föredöme, säger Lennart Hultin.


Alfons-JernecrantzAlfons Jernekrantz, som arbetade som säljare i företaget mer än 33 år – ” jag började den 1 september 1958” – minns ett 1960-tal där det handlade mycket om att se nya möjligheter men även att behålla de trogna kunderna på landsbygden.
– Jag och mina kollegor reste runt i Norrland och sålde varor som sedan turbilarna levererade, berättar Alfons.
Ett av hans traditionella uppdrag under de första åren på företaget var att åka runt till olika kyrkliga församlingar inför julen och sälja Liljeholmens stearinljus.
– Det blev ganska stora volymer om man räknade ihop allting, skrattar han.
Hans försäljningsområde sträckte sig från södra Jämtland upp till nordvästra Västerbotten.
– Till Storuman var jag ofta och en av de kunder jag hade bäst relation med var Seth Perssons lanthandel i Stalon, som hade både byggvaror och livsmedel i sitt sortiment. Det var alltid trevligt att komma dit, säger Alfons.
Varje lanthandel hade en central betydelse för sina orter. Hit kom folk både för att handla och för att träffas. Kunderna var vana vid att det fanns lite av varje att köpa och Fresks hade ju genom åren varit en bra leverantör.
– Det var lite sorgligt när lanthandelstraditionen började dö ut och de små affärerna till sist helt försvann. Det fanns en charm med de där små affärerna och de relationer som skapades mellan lanthandlarna, kunderna och vi som arbetade som försäljare. Det blev så personligt, säger Alfons.

En som började redan innan Alfons Jernekrantz var Bengt Gulle.
Bengt-GulleHan fick anställning på Fresks 1950 och kom att bli kvar i närmare 40 år. Han började på inköpskontoret, senare kom han att bli kamrer och efter utmärkt arbete fick han förtroendet som VD åren 1980-89.
Bengt var med under en tid då både den elektroniska räknemaskinen lanserades – ”den första vi hade var stor som bara den” – och senare kom datorn.
– Jag var ju van vid att sköta allt med papper och penna och så var det rätt länge. Jag blev kamrer 1957 och då fanns det inget annat sätt att arbeta på. Det var i allra högsta grad ett hantverk att hantera bokföring och sådant till en början. Jag tror att den första riktiga räknemaskinen vi skaffade köptes någon gång i slutet av 1950-talet. Den första datorn installerades först 1983.

Telefonin genomgick också en stor utveckling under Bengts år på Fresks.
– Innan det gick att ringa direkt till en annan abonnent, fick vi ju ringa en telefonist som kopplade samtalet vidare. När den första telefonväxeln så småningom kom var det närmast en revolution. Och mobiltelefoner var rena science fiction så sent som på 1970-talet, säger Bengt och ler.
Flygfoto-Fresks-70-tal.jpg
Odenskog, där Fresks i dag har sitt huvudkontor och lager och dit företaget flyttade med hela sitt byggvaruhus sommaren 1973, blev intressant redan under 1960-talet. I maj 1967 startade Fresks upp en mindre filial för byggköp på området.

Ella-ÖsthElla Östh är en annan av dem som jobbat många år på Fresks. Hon fick anställning i slutet av 50-talet, var sedan hemma ett antal år under hennes barns uppväxt men kom tillbaka till Fresks och jobbade kvar här fram  till sin pension.

– Jag har gjort lite av varje.  Det började med allehanda kontorssysslor, bokföring, försäljning och annat. Jag hade Bengt Gulle som mentor och lärde mig mer allt eftersom.

Annons.jpgElla minns gamle direktör Anders Lundvall som en ganska sträng chef.
– Honom hade man stor respekt för, man var nästan lite rädd när han var i närheten. Men hans son Jan var däremot mycket snäll och försynt, oerhört omtänksam. Det var väldigt tråkigt att han gick bort så ung.

Tisdagen den 12 juni 1973 invigdes Fresks byggvaruhus på Hagvägen under stor pompa och ståt.
Dåvarande VD:n Jan Lundvall, hans pappa och företrädare på posten, Anders Lundvall, och styrelsens ordförande, bankdirektör Gunnar Hellerot, kunde stolt hälsa inbjudna gäster välkomna till de 2 400 kvadratmeter stora lokaler som kostat nära 2,5 miljoner kronor att bygga och tagit nästan ett år att färdigställa.Flyttnotis.jpg

Redan de över 100 parkeringsplatserna utanför varuhuset imponerande på många.

Fresks val av Odenskog som plats för både varuhus och kontor var strategiskt mycket klokt. Området var och är lätt att ta sig till och nya verksamheter hade startat här och åtskilliga stora etableringar har setts här sedan dess.
Den gamla devisen ”handel skapar handel” är också en poäng i sammanhanget.
När Fresks flyttade till Odenskog hade man 50 anställda och en omsättning på cirka 17 miljoner kronor.

– Det man kan säga som är gemensamt för Fresks då jag började och än i dag är att företaget har en enormt låg personalomsättning. Det här har alltid varit en trivsam arbetsplats med god sammanhållning, säger Bengt Gulle.

ÅKE-AXELSSONSäljarna Åke Axelsson och Knut Jonsson, båda trotjänare på företaget, instämmer.

– Även om det har funnits perioder då vi haft det jobbigt, och nu tänker jag främst på slutet av 1970-talet och början av 1980-talet, har det alltid varit roligt att gå till jobbet, säger Åke.
Knut säger att den långa erfarenheten hos personalen också betytt och betyder mycket för kundvården.
– Vi kan det här med kvalitet och vi har kunskap inom olika områden som gör att kunderna kan känna sig trygga med det vi säger och säljer. De nya som börjar fostras i att måna om kunden.
Åke gick i pension den 31 januari 2012 efter nästan 49 år på Fresks, Knut gjorde sitt 40:e anställningsår med början i juli 2011.
– Jag började som springpojke och har sedan dess gjort nästan allting på företaget. Det enda jag inte varit är VD, säger Åke och skrattar gott.

KNUT-JONSSONKnut har mestadels sålt färg. Ett segment där det skett stora förändringar.
– Produktutvecklingen var närmast dramatisk ett tag. Förr fick vi till exempel bryta färgen själv, nu görs allt i helautomatiska brytmaskiner. När de vattenbaserade färgerna kom sjönk försäljningen av de gamla oljebaserade färgerna. I takt med att det blivit ett allt större hälso- och miljömedvetande, både hos tillverkarna och kunderna, har det också kommit nya produkter. Kravet på att färg ska vara skonsam för miljön har ökat mycket de senaste tio åren, det är hårdare miljöbestämmelser och det har påverkat hela branschen. Till det bättre, säger Knut Jonsson.
En intressant reflektion inom ett annat område, nämligen golv, är att heltäckningsmattan som var så populär under 1970-talet åter är populär. Men kvaliteten och egenskaperna är helt annorlunda i dag jämfört med för 40 år sedan.
– Förr var de dammsamlare som snabbt blev smutsiga, även fast de var sköna att gå på.
I dag är de både lättskötta och hygieniska.
– Men även plastmattor av olika fabrikat och med olika egenskaper säljs det mycket av, säger Knut.

 Ella Östh berättar att Fresks förr i tiden arrangerade vad som kallades för Bygga Bo-dagar, då många leverantörer fanns på plats med representanter för att demonstrera produktnyheter.
– Det kom alltid mycket folk till de här dagarna, vi i personalen hade fullt upp med att bjuda på kaffe och sånt. Ett år bjöd vi till och med på sill direkt ur tunna, skrattar hon. Ett annat arrangemang som alltid varit populärt är Tjejkvällarna.

Jannes-dödsannonsDen 24 januari 1980 avled Jan Lundvall, bara 49 år gammal.

– Det var mycket tragiskt, han var en fin människa och duktig företagare, säger Kjell Wiklund.
Bengt Gulle tog över som VD.
Jan Lundvalls unga tvillingsöner Peter och Jonas Lundvall blev nya ägare till bolaget.
1980-talets början blev ingen bra tid för Fresks.
– Det var en turbulent och jobbig tid, minns Bengt Gulle.
Inte bara sorgen efter Jan Lundvalls död skapade dyster stämning. Bröderna Lundvall var bara 15 år när de blev ägare till Fresks och bolaget hade förvaltats av advokat Mårten Janzon som även fungerat som styrelseordförande.
Den ekonomiska utvecklingen var tyvärr dålig och Fresks situation allt mer besvärlig.
1984 sågs en försäljning som den enda lösningen för att försöka vända den negativa trenden och få in nya idéer och mer kraft i företaget.
Intressenter fanns det. Personalen och VD:n Bengt Gulle var dock inte särskilt upplyfta av de potentiella köpare som presenterades för dem. Bland annat ett VVS-företag från Stockholmstrakten som personalen misstänkte ville köpa Fresks i rent spekulationssyfte.
– Vi kände oro över att företaget skulle hamna i helt fel händer. Vi trodde helt enkelt inte att de som ville köpa Fresks hade för avsikt att driva upp det och inte heller hade tillräckliga kunskaper av branschen, säger Bengt.

Kjell-WiklundI detta läge kom försäljningschefen Kjell Wiklund på att det fanns en erkänt duktig affärsman i huset på andra sidan gatan. En man som Fresks ledning hade förtroende för och som man trodde skulle kunna passa perfekt som ny ägare.
– En företagare som var seriös, stod med fötterna på jorden och även hade bra bankkontakter, säger Kjell.
Men tiden var knapp, beslut om försäljning låg nära.
Och skulle denne grannföretagare egentligen vara intresserad av att ta över Fresks?
En sen höstkväll efter ett ledningsmöte, klockan var nästan halv elva, gick Kjell Wiklund helt sonika ut och sprang över till företaget mitt emot.
– Jag hade suttit och grubblat på företagets framtid, som jag ofta gjorde vid den här tiden, när jag kände att jag måste göra något. Jag tog helt enkelt en chans och sökte upp den här mannen som jag hyste så goda tankar om.


Det lyste från hans kontor.
Kjell knackade på rutan, mannen vid skrivbordet öppnade fönstret.
Olle-O_1– Ursäkta, men skulle du vilja köpa Fresks? var ungefär vad Kjell frågade.
Rakt på sak.
Den som fick frågan var Olle Oscarson.
Han svarade:
– Ja, det skulle jag kunna tänka mig. Låt mig undersöka om det är möjligt.
Sedan gick allt snabbt.
Inom några veckor var affären klar.
Familjen Lundvalls tid som ägare av Fresks var över efter 80 år.
Familjen Oscarson tog vid.

 

 

 

 

Olle Oscarson

Produkten har lagts i varukorgen